A questão da unanimidade nas decisões da Suprema Corte Norte-Americana

NY Times, por Adam Liptak

A Suprema Corte dos Estados Unidos têm emitido um número notável de decisões unânimes. Em suas declarações públicas, os juízes parecem unânimes em dizer que a unanimidade é uma coisa boa. 

Um novo estudo do professor de Direito em Harvard, Cass R. Sunstein, concluiu que todos os habituais motivos para a procura de uma “opinião comum” eram uma questão em aberto. “Os argumentos em favor de maiores níveis de consenso”, ele escreveu, “descansam em fundamentos frágeis.”

Uma das justificativas é que as decisões divididas podem ser vistas como menos legítimas do que as decisões unânimes.

Segundo o juiz Learned Hand, as decisões divididas “cancelam o impacto da solidariedade monolítica da qual a autoridade de uma bancada de juízes depende tão amplamente.”

É por isso que o então presidente da Suprema Corte, Earl Warren, trabalhou duro para entregar uma opinião unânime no caso “Brown v. Board of Education”, decisão de 1954 que declarou escolas públicas segregadas como inconstitucionais.

A decisão unânime em Brown foi recebida com resistência no sul do país. “Talvez a oposição teria sido ainda pior se a decisão do tribunal não fosse unânime”, escreveu o professor Sunstein. “Mas talvez não.”

Michael F. Salamone, um cientista político da Universidade do Estado de Washington, criou experiências para testar se o público está mais apto a aceitar decisões unânimes ou divididas.  As experiencias mostraram que isso não importava.

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Em um segundo estudo, o Professor Salamone fez perguntas sobre três casos fictícios do Supremo Tribunal, modelados à reais situações sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo, a privacidade dos trabalhadores e resolução alternativa de litígios. O que ele observou foi que os resultados variavam de acordo com a importância dada ao assunto pelo entrevistado e não pelo fato de a decisão ser ou não unânime.

O Professor Sunstein, por sua vez, concluiu que “a ideia de que as decisões 5-4 representam um grave problema de credibilidade ou legitimidade continua a ser uma hipótese não comprovada.”

Outra razão geralmente oferecida para buscar o consenso é o estabelecimento de princípios jurídicos claros. “A unanimidade, ou quase unanimidade, promove clareza e orientação para os advogados e para os tribunais inferiores”, disse John Roberts Jr. G., em 2006, não muito tempo depois ele se juntou ao tribunal.

Um estudo de 2011 que usou um software linguístico para analisar 5800 decisões do Supremo Tribunal constatou que opiniões unânimes foram as mais complexas.

“A legitimidade do tribunal pode estar em risco se este governar de forma que ultraja o público americano”, escreveu o professor Sunstein. “Mas as opiniões distintas, como tal, não são susceptíveis de ameaçar a legitimidade do tribunal, certamente não em casos específicos, e, provavelmente, nem mesmo através de uma ampla gama de casos.”

Leia o texto na íntegra aqui.

 

Fonte: NY Times

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